Le Minitel, l’enfance numérique de la France

Dans les années 1980, au moment de son apparition, le Minitel est voué à  constituer un des principaux vecteurs de « l’information de la société ». Changement de perspectives dans les années 1980 : le Minitel est désormais responsable du retard français dans le développement d’Internet et symbolise la ringardise de la « France du monopole des  télécommunications ». Née sous les auspices de la modernité triomphante, comment expliquer que la télématique finisse par symboliser les archaïsmes d’une société française à la traîne de la technologie ? Le 30 juin 2012, le Minitel et le réseau Transpac qui le supportait disparaissent. Après trente ans d’une relation passionnée avec les Français, il s’agit maintenant de construire une histoire qui dépasse la consécration, les anathèmes et la simple mise en valeur des ruptures entre télématique et Internet. C’est la place globale de la « little  french box » dans l’histoire de la communication qu’il faut apprécier.

Ce livre a donc pour vocation d’inscrire ces réflexions dans la longue durée. En amont d’une part, en pensant la convergence dans les années 1960 entre informatique et télécommunications, le rattrapage téléphonique français, la politique et les stratégies de la puissante Administration des Télécommunications.  En aval ensuite, en montrant que les questions de gouvernance, les controverses sociotechniques, la fin  supposée de la « civilisation du papier », la traçabilité ou encore l’anonymat ne naissent pas avec Internet.

Ce livre éclaire les problématiques qui ont traversé trente années d’existence du Minitel. Dispositif sociotechnique, expérimentations, modèles économiques, controverses et enjeux, acculturation des Français aux usages télématiques, passage du Minitel à Internet : cette histoire invite à réévaluer le rôle de cette petite boîte beige, qui constitue une exception française dans le paysage mondial des technologies de l’information et de la communication.

Les auteurs

Valérie Schafer est Docteur en histoire, spécialiste de l’histoire des télécommunications et de l’informatique, et chargée de recherche à l’Institut des sciences de la communication du CNRS (ISCC).

Benjamin G. Thierry enseigne l’histoire contemporaine et des médias à l’Université Paris-Sorbonne (IUFM de l’Académie de Paris). Il travaille en particulier sur l’histoire des interfaces homme-machine et de l’idée d’utilisateur en informatique et télécommunications.

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Le sommaire
234 pages – 19 euros

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